Une vie de légionnaire : de l'Algérie au Gabon

Une vie de légionnaire : de l'Algérie au Gabon

Après une enfance mussolinienne marquée par la guerre, Mauro Carra abandonne, à vingt ans, des études de chimie, pour s'engager dans la légion étrangère. C'est l'époque de la guerre d'Algérie et, pour lui, celle de l'apprentissage du métier des armes. Conteur-né et observateur sagace, il nous raconte son expérience peu commune. Pendant vingt-sept ans, Mauro Carra va porter un regard lucide et sensible sur la Légion, et les événements historiques auxquels il assiste. Son régiment participe à la lutte contre le FLN et au putsch d'Alger. Il croise de Gaulle, Salan, Pierre Sergent... Nommé ensuite à Marseille, tous les dossiers de la Légion passent entre ses mains. Il filtre les candidatures : ex-nazis, espions de l'Est... Il est en Allemagne lors de l'alerte de mai 68. Puis, c'est le Pacifique, l'Afrique... Simple soldat devenu capitaine, Mauro Carra ne mâche pas ses mots. Quand il quitte la Légion, Mauro Carra devient chef d'unité de la Garde présidentielle d'Omar Bongo au Gabon. À travers sa chronique drôle-amère de la vie politique gabonaise, l'Afrique n'échappe pas à son regard critique. Une vie de légionnaire est un récit étonnant. Étonnant car ce témoignage, où portraits et anecdotes fourmillent, constitue un document essentiel sur une institution mythique : la Légion étrangère. Étonnant aussi par la personnalité de son auteur, képi blanc atypique, amoureux d'opéra, de cinéma et de littérature, qui nous fait partager trente ans de sa vie quotidienne avec finesse et humour.

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